jueves, 9 de abril de 2009

Neumonías oportunistas

Durante las dos últimas décadas se ha observado un notable incremento en el número de pacientes con deficiencia del sistema inmune como consecuencia de la amplia diseminación del VIH, del incremento en la prevalencia de enfermedades que comprometen la funcionalidad del sistema de defensa y del aumento en la frecuencia de uso de medicamentos que deprimen uno o más componentes de la inmunidad.1

Los pacientes con inmunodeficiencia presentan algún tipo de alteración en la inmunidad innata (macrófagos, polimorfonucleares, asesinos naturales) y/o específica (respuesta inmune celular y humoral), que predispone a la aparición de infecciones oportunistas. El tracto respiratorio es uno de los sistemas afectados con mayor frecuencia dada la ubicuidad de los agentes responsables de este tipo de patología en el medio ambiente y la facilidad con que se transmiten en la comunidad.1

Diversos microorganismos, denominados patógenos oportunistas, aprovechan la disminución de la funcionalidad del sistema inmune para colonizar la vía respiratoria y generar infecciones de gravedad variable en los pacientes inmunocomprometidos. Entre los agentes identificados con mayor frecuencia en cuadros de infección respiratoria vale la pena mencionar Pneumocystis carinii, Toxoplasma gondii, Crypstosporidium, Mycobacterium (Tuberculosum, avium y otras especies menores), Histoplasma Capsulatum, citomegalovirus, virus del papiloma humano, herpes simple y hepatitis B.2

Dos de las patologías respiratorias más frecuentes en pacientes inmunocomprometidos son la neumonía por Pneumocystis carinii y la infección por Mycobacterium Avium, las cuales representan un gran riesgo para la vida de estos individuos por lo que deben ser diagnosticadas en forma temprana con el objeto de iniciar un tratamiento adecuado que permita el control oportuno de las complicaciones derivadas del contagio.1, 2, 3, 4

Referencias

1. Pizzo P. Fever in immunocompromised patients. NEJM. 1999; 341 (12): 893 - 900
2. Wood A.Prophilaxis against opportunistic infectionsin patient with human immunodeficiency virus infection.NEJM. 2000;342 (19): 1416 - 29
3. Tomas Ch, Limper A. Pneumocystis Pnemonia. NEJM. 2004; 350 (24): 2487 - 98
4. Jones D, Havlir D. Nontuberculous mycobacteria in the HIV infected patients. Clin Chest Med. 2002; 23 (3): 665 - 74