jueves, 8 de enero de 2009

Sputnik: Virus que infectan a otros virus


Didier Raoult y colegas, de la Universidad de Marsella (Francia), describieron en agosto de 2008, un tipo de virus capaz de infectar a otro virus, hecho que ha asombrado a la comunidad científica dada la condición parasitaria de este tipo de organismos.

De acuerdo con la información disponible, el virus, denominado Sputnik por sus descubridores, es capaz de infectar a otros virus conocidos como mamavirus, los cuales fueron aislados inicialmente en una torre de enfriamiento de agua y cuyo huésped primario parece ser la ameba, aunque han sido encontrados anticuerpos contra el mismo en algunos casos de neumonía diagnosticados en seres humanos.

Aunque las implicaciones clínicas del descubrimiento aún no han sido expuestas con claridad, se sabe que Sputnik infecta la maquinaria que permite la replicación de los ácidos nucléicos virales de sus huéspedes dando lugar a cambios en algunas de las estructuras virales y alteraciones en la estructura genética de los mismos, lo cual podría estar relacionado con la gran capacidad de mutación que ostentan.